Les signes de stress et d’anxiété chez les enfants se manifestent souvent par des changements physiques ou comportementaux. Les enfants réagissent différemment au stress selon leur âge, leur personnalité et leurs capacités d’adaptation, ce qui peut amener de nombreux parents à négliger les problèmes sous-jacents qui peuvent être à l’origine du comportement de leur enfant.

Il est important pour les parents de reconnaître les signes du stress de l’enfance et d’en rechercher les causes possibles. Les parents peuvent habituellement aider les enfants à gérer le stress et l’anxiété, mais certains enfants peuvent souffrir d’un trouble d’anxiété et doivent bénéficier d’une aide professionnelle.

Les signes d’anxiété chez les enfants

Les enfants peuvent ne pas reconnaître leur propre anxiété et manquent souvent de maturité pour expliquer leurs problèmes stressants réels ou imaginés. Cela peut entraîner l’apparition de divers signes physiques et comportementaux et les parents peuvent ne pas savoir s’il s’agit de symptômes d’anxiété ou d’un problème de santé.

Voici quelques signes courants de stress et d’anxiété.

Les signes comportementaux ou émotionnels

Cela comprend :

  • une difficulté à se concentrer ;
  • des changements de comportement, comme l’humeur, l’agressivité, un tempérament court ou l’accoutumance ;
  • des craintes (peur de l’obscurité, de la solitude ou des étrangers) ;
  • un développement d’une habitude nerveuse, comme se ronger les ongles ;
  • le fait de se retirer de sa famille ou de ses amis ;
  • le refus d’aller à l’école ;
  • le fait d’avoir des ennuis à l’école ;
  • le fait de thésauriser des objets d’apparence insignifiante.

Les signes Physiques

Cela inclut :

  • Une diminution ou une augmentation de l’appétit ;
  • des maux d’estomac ou de maux de tête ;
  • une énurésie nocturne ;
  • des problèmes de sommeil ou cauchemars ;
  • d’autres symptômes physiques.

Il peut être utile de se demander si ces signes se manifestent habituellement avant ou après certaines activités et s’il existe des symptômes physiques, comme la douleur, la fièvre, l’éruption cutanée ou la diarrhée, qui pourraient signaler un problème médical.

Les causes courantes de stress chez les enfants

La source d’anxiété et de stress chez les enfants peut être externe, comme un problème à l’école, des changements dans la famille ou un conflit avec un ami. Les sentiments d’anxiété peuvent aussi être causés par les sentiments et les pressions internes de l’enfant, comme le désir de réussir à l’école ou de s’intégrer avec ses pairs.

Parmi les causes courantes de stress chez les enfants, mentionnons :

Les grands changements dans la famille :

Les principaux changements dans la vie des enfants qui peuvent causer du stress sont le divorce, le décès d’un membre de la famille, le déménagement ou la naissance d’un nouveau frère ou d’une nouvelle soeur. Ces changements sismiques peuvent bouleverser le monde de votre enfant. Des changements importants dans votre vie peuvent ébranler le sentiment de sécurité de votre enfant, ce qui peut mener à la confusion et à l’anxiété. Par exemple, un nouveau frère ou une nouvelle soeur peut susciter de la jalousie et un sentiment de menace. Un décès dans la famille peut créer de l’inquiétude et du chagrin et peut déclencher des craintes au sujet de la mort.

L’instabilité parentale :

Les préoccupations liées à l’argent et à l’emploi, les bouleversements familiaux et l’agitation des parents peuvent entraîner un sentiment d’impuissance accablant chez les enfants qui ont l’impression de vouloir aider, mais qui n’ont pas les moyens de le faire.

Les horaires trop chargés :

Courir constamment d’une activité à l’autre peut causer beaucoup de stress aux enfants qui ont généralement besoin d’un temps d’arrêt calme de temps à autre.

La pression académique :

Beaucoup d’enfants éprouvent de l’anxiété à l’idée de vouloir réussir à l’école. La pression scolaire est particulièrement fréquente chez les enfants qui ont peur de faire des erreurs ou qui ont peur de ne pas être bons dans quelque chose.

La popularité :

Pour les plus jeunes, l’anxiété de séparation peut être un problème courant. En grandissant, la plupart des enfants veulent s’intégrer avec d’autres enfants et être comme eux. Et la pression pour s’intégrer et être populaire peut être angoissante à la longue. Les cliques et le sentiment d’exclusion deviennent habituellement un problème une fois que les enfants entrent à l’école primaire.

L’intimidation :

L’intimidation est un problème grave pour de nombreux enfants. Elle peut être subtile ou évidente et peut entraîner des blessures physiques. Les enfants qui sont victimes d’intimidation se sentent souvent gênés d’être ciblés et ils peuvent cacher l’intimidation à leurs parents ou à leurs enseignants par crainte d’attirer l’attention sur leurs faiblesses perçues.


L’événement catastrophique dans l’actualité :

Les gros titres et les images montrant des catastrophes naturelles, le terrorisme et la violence peuvent être bouleversants pour les enfants. Lorsque les enfants voient et entendent parler de terribles événements, ils peuvent craindre que quelque chose de mal puisse leur arriver ou arriver à quelqu’un qu’ils aiment.

Un film d’horreur ou un livre :

Les histoires fictives peuvent aussi causer de la détresse ou de l’anxiété chez les enfants. Les enfants sont souvent affectés par des scènes effrayantes, violentes ou bouleversantes tirées d’un film ou de passages d’un livre. Certains enfants peuvent être plus sensibles au contenu médiatique que d’autres et c’est une bonne idée de savoir ce qui peut contrarier votre enfant, de limiter le contenu médiatique violent et de s’en tenir aux films, livres, jeux vidéo et autres médias adaptés à leur âge.

Comment aider votre enfant

Il existe des façons saines pour votre enfant de faire face au stress et d’y réagir ; il a simplement besoin d’aide et de conseils. Vous pouvez aider de différentes manières :

À la maison

  • Faites de votre maison un endroit calme, sûr et sécuritaire où aller et venir.
  • Créez une atmosphère détendue à la maison et engagez-vous dans une routine. Les dîners en famille ou les soirées de jeux peuvent prévenir l’anxiété et aider à soulager le stress.
  • Surveillez les émissions de télévision, les jeux vidéo et les livres de votre enfant.


Faites-les participer

  • Informez votre enfant des changements prévus et discutez avec lui des nouveaux scénarios. Par exemple, si vous acceptez un nouvel emploi dans une nouvelle ville, dites-lui ce que cela implique : une nouvelle école, de nouveaux amis et une nouvelle maison.
  • Faites participer votre enfant à des activités sociales et sportives où il peut réussir.
  • Prévoyez des occasions où votre enfant peut avoir le contrôle d’une situation dans sa vie.

Vos actions

  • Adoptez des habitudes saines comme l’exercice et l’autogestion du stress pour gérer votre propre stress de façon saine. Les enfants imitent souvent le comportement de leurs parents.
  • Donnez-lui de l’affection et de l’encouragement.
  • Utilisez le renforcement positif et des méthodes de discipline qui favorisent une saine estime de soi.
  • Apprenez à vraiment écouter votre enfant sans être critique ou résoudre des problèmes pour lui. Donnez des conseils pour enseigner à votre enfant des façons de comprendre et de résoudre les problèmes qui le bouleversent.
  • Soyez à l’affût des nouveaux signes et comportements de stress non résolu.

Demandez l’avis d’un professionnel de la santé, d’un conseiller ou d’un thérapeute si les signes de stress ne diminuent pas ou si votre enfant devient plus renfermé, plus déprimé ou plus malheureux. Les problèmes à l’école ou lors des interactions avec les amis ou la famille sont également une autre source de préoccupation.

Pour conclure

L’anxiété est un problème trop courant chez les enfants d’aujourd’hui.  Lorsqu’il s’agit de l’anxiété infantile, les jeunes élèves de l’école primaire peuvent ne pas être en mesure de comprendre ou d’expliquer pleinement leurs propres sentiments.  Les enfants plus âgés peuvent être capables de comprendre ce qui les tracasse, mais ce n’est pas une garantie qu’ils partageront cette information avec leurs parents.  Le fait d’être conscient des changements de comportement de votre enfant vous aidera à mieux cerner les problèmes avant qu’ils n’affectent davantage votre enfant